Модальный глагол Could в английском языке. 

Форма сould может быть использована относительно действий в прошлом, настоящем и будущем. “Could” это прошедшая форма модального глагола can.

When I was living in London, I could walk to work.- Когда я жил в Лондоне, я ходил на работу пешком.

She phoned to say she couldn`t come.- Она позвонила, чтобы сказать, что не сможет прийти.

I could see her clearly but I couldn`t hear her and then the videoconference line went dead.- Я мог видеть ее, но не слышал, а затем видеоконференция прервалась.

Could используется во время вежливых просьб. Также в подобных ситуациях мы можем использовать can, но сould является более вежливой формой.

Could you lend me some money?- Не могли бы вы одолжить мне немного денег?

Could I have this book?- Я могу взять эту книгу?

Could I bother you for a moment?- Можно вас на секундочку?

Если в ответе на вопрос или просьбу мы используем сould, это значит, что мы не хотим делать этого. Если вы соглашаетесь на просьбу, то лучше использовать в ответе can.

Of course I can.- Конечно, я могу

I could help you if it`s really necessary but I`m really busy right now.- Я могу вам помочь, если это действительно важно, но я очень занят сейчас.

I could lend you some money but I`d need it back next week without fail.- Я могу одолжить вам немного денег, но мне нужно, чтобы вы вернули эти деньги мне на следующей неделе без промедления.

I could give you a lift as far as Madrid.- Я могу подвезти тебя до Мадрида.

 

Could используется для обозначения теоретически возможных явления и действий, и очень напоминает по своему значению "might".

It could rain later. Take an umbrella.- Возможно скоро пойдет дождь. Возьми с собой зонтик

He could be there by now. - Возможно он уже там

Could he be any happier? - Он невероятно счастлив.

It could be Sarah`s.- Может быть это принадлежит Саре.

Необходимо знать, что модальный глагол can имеет две формы прошедшего времени: сould и “was able to”. Как правило сould используется для выражения умений и возможностей, а вот “was able to” используется для конкретных ситуаций, в которых человеку удалось совершить нечто, прилагая при этом усилия.

We didn’t know where Sarah was, but we were able to find her in the end.- Мы не знали, где находится Сара, но в итоге нам удалось найти ее.